Ricardo R. Contreras

Laboratorio de Organometálicos, Departamento de Química, Facultad de Ciencias, Universidad de Los Andes, Núcleo Pedro Rincón Gutiérrez, La Hechicera, Mérida -5101- Venezuela.

ricardo@ula.ve

Resumen

a tabla periódica de los elementos químicos constituye uno de los mayores esfuerzos por sistematizar las propiedades de los elementos químicos y, en consecuencia, las propiedades de las sustancias de las cuales se compone el universo. Detrás de la tabla periódica se encuentra el trabajo, meticuloso y organizado de varias generaciones de científicos que, desde diversas ramas del conocimiento y por varias centurias, se dedicaron a estudiar las propiedades de la materia y de los elementos de los cuales está constituida. El atomismo y la alquimia, la teoría atómica y la cuántica, las leyes y principios que describen el comportamiento químico y la reactividad, desarrolladas entre los siglos XVIII y XX, o el descubrimiento de elementos químicos y la determinación de los pesos atómicos (masas atómicas), fueron configurando el momento propicio para que, en 1869, Dmitri Mendeléiev propusiera, prácticamente al mismo tiempo que Julius Lothar Meyer, una tabla periódica para los elementos químicos, y su inmediata consecuencia, la ley periódica. En 2019, al celebrar el ciento cincuenta aniversario de la publicación de la tabla periódica de Mendeléiev, queremos contribuir con un artículo de divulgación que, sobre la base de una revisión de artículos y libros de texto, persigue ubicar al lector en los aspectos más resaltantes de la historia de la tabla periódica, tomando en cuenta que, seguir la evolución histórica de la tabla periódica de los elementos químicos, permite hacer un excelente recorrido por la historia de la química.

Palabras claves: química; historia de la química; elementos químicos; ley periódica.

Artículo publicado en: Avances en Química Vol 14 No.1, Pags. 41-60, 2019

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